Continentes


Africa
El origen de nombre de Africa proviene de "avriga o afri", Berébere que en la antigüedad habitaba al norte del Continente. Fue empleado por los Romanos para designar a las Provincias del noroeste (actual Tunicia y parte de Argelia). A partir del siglo XVI, con el avance Europeo hacia el sur, este término local pasó a designar a todo el Continente. Tiene un área en kilómetros cuadrados de 30.271.000 correspondiente al 20.4 % de as tierras emergidas del Planeta. El país con mayor territorio es Sudan (2.505.813 Km2) y el menor Seychelles (454 Km.2). Las características en líneas generales son las siguientes: Bordes costeros poco recortados, relieve costero bajo y poco navegable, con planicies ocupadas por lagunas y pantanos, predominio de temperaturas elevadas, 69 % de las tierras áridas del planeta, un tercio de áeas desérticas y 40 % sin ríos, 127. 8% de tierras cultivables y 31. 5 % de florestas, con las fallas geológicas mas extensas del mundo, cadenas montañosas de los Atlas (4.000 m., Marruecos, Argelia, y Tunicia); Fracturas volcánicas en la cuenca del río Zaire (Uganda) y en el Golfo de Guinea (desde Guinea hasta Camerún); grandes Lagos (Victoria, Tanganica, Alberto y Chad, ríos de estuarios a nivel de la superficie (Nilo, Zaire, Zambeze). Monte mas elevado el Kibo o Kilimanjaro ( 5.895 m Tanzania)
Población (año 1996) 748.100.000, Mayor población Nigeria 115.000.000 y menor población Seychelles 72.000 habitantes. Densidad media de habitantes por Km 22.7.


América
El nombre de América deriva del nombre de un navegante Italiano Américo Vespucio, empleado por primera vez en la obra Cosmographiae introductio, de M. Waldsssmüller (1507). Comprende un área de 42.044.000 kilómetros cuadrados, América del Norte 23.477.000, América Central y Caribe 758.000 y América del Sur 17.809.000, 26 % de las tierras emergidas del Planeta. Los mayores países en kilómetros cuadrados, son los siguientes:América del Norte, Canadá (9.970.610), América Central: Nicaragua
(130.700); América del Sur Brasil ( 8.511.996). Los menores países en kilómetros cuadrados son los siguientes: América del Norte México (1.258.201), América Central San Cristobal y Nevis (261,6) y América del Sur, Surinam (163.265).
Relieve poco accidentado con extensas llanuras y altiplanicies, (E) Great Olain y Valle del Misissipi (América del Norte), llanura Amazónica, llanos colombo - venezolanos, chaco paraguayo y pampas (América del Sur); grandes cuencas hidrográficas: San Lorenzo, Misissipi y Missouri (América del Norte), Magdalena, Orinoco, Amazonas, San Francisco y Río de la Plata (América del Sur); grandes macizos montañosos al O. Ocupan el 35% del territorio, desde el estrecho de Behring, en América del Norte (cadenas de Alaska y de las Rocosas) hasta el estrecho de Magallanes, en América del Sur (Andes); altiplanicies en México y América Central; cordón de los Grandes Lagos de origen glaciar) conectado por un sistema de canales y por el Río San Lorenzo, a 1.500 kilómetros de la costa del Atlántico Norte; archipiélagos del Caribe y de las Antillas al E (América Central). Los montes mas elevados son en América del Norte el monte McKinley 6.194 m. (Alaska, E.U.), América Central: Pico Tajamulco, 4.220 m. (Guatemala); América del Sur cerro Aconcagua 6.959 m (Argentina).
Población (1996) 786.100.000 habitantes. Las mayores poblaciones son en América del Norte E.U (265.800.000), América Central Cuba (11.100.000) y América del Sur Brasil (164.400.000). Las menores poblaciones son la siguientes: América del Norte Canadá (29.800.000), América Central San Cristóbal y Nevis (42.000), América del Sur, Surinam (400.000). Densidad media de habitantes por kilómetro cuadrado 18.69.


Antártida
El origen del nombre es de la palabra Griega Arktós (osa), haciendo referencia a las constelaciones de la Osa Mayor y la Osa Menor y adoptada por el Latín bajo las formas arcticus (del norte o septentrional), antarcticus (del sur o meridional). El área en kilómetros cuadrados es de 13.209.000, 8.9 % de la superficie terrestre emergida. Las características son la de la última región deshabitada del Planeta; es el quinto continente en tamaño y el primero en altitud (promedio entre 2.100 y 2.400 metros), debido a la espesa costra de hielo, de forma circular, excepto por la península Antártida (llamada Tierra de O¨Higgins en Chile), que avanza casi 1.000 kilómetros en dirección a América del Sur. El 98 % de la superficie esta cubierto por 30 millones de kilómetros cuadrados de nieve y hielo, equivalente al 70 % del Agua dulce de la Tierra. El punto mas elevado es el Monte Vinson a 4.897 m (Antártida Occidental). Su Fauna esta compuesta por ballenas, focas, aves (pingüinos, en su mayoría), peces y crustáceos amenazados por la pesca y caza indiscriminada. Su Flora esta compuesta por 800 especies (líquenes y musgos). Los Minerales son: cobre, manganeso, uranio, carbón, platino, cromo, berillo, cobalto níquel, titanio, oro, plata, petróleo y gas natural. Depósitos no cuantificados e inexplotados por falta de una adecuada tecnología.
Su descubrimiento es atribuido al navegante Italiano Américo Vespucio, quién habría sido el primer Europeo en alcanzar los archipélagos de las Malvinas entre 1501 y 1502.
Las reivindicaciones territoriales son de la Argentina: Antartida Argentina; Australia Territorio Antártico Australiano; Chile: Antártica Chilena; Tierra de Adelia Reino Unido, Territorio Británico Antártico; Nueva Zelanda: Dependencia de Ross; Noruega Tierra de la Reina Maud. Estas reivindicaciones no han sido reconocidas por E.U. y la antigua URSS, ninguna reivindicación formal ha sido hecha sobre el territorio situado entre las longitudes 90° y 150° O. Las regiones ocupadas son Archipiélagos Shetland del Sur y Orcadas del Sur, Tierra de O¨Higgins y áreas al S y E del Mar de Weddel.


Asia
El origen del nombre es de la raíz semítica "esch o ushos" (sitio donde nace el sol); Utilizada por los geógrafos de la antigua Grecia, ara denominar las posesiones de Creta al E de Mar Egeo (actual Anatolia, Turquía). El área en kilómetros cuadrados es de 44.020.000, el mayor país en kilómetros cuadrados es la China) 9.596.961) y el menor Maldivas (298).
Es el mas grande de los continentes, de forma irregular y litoral muy recortado por islas y archipiélagos, relieve interior con extensas llanuras y altiplanos de poca altitud (N) y llanuras aluviales recientes (China), grandes zonas desérticas (península Arábiga, NO de India, Mongolia y China), desiertos de Taklimakan y Gobi, el segundo mas grande del mundo; meseta del Tibet (altitud media 4 a 5 mil m); cadena montañosa del Himalaya (Nepal, Bután, N de Afganistan, Pakistan e India), las depresiones continentales mas bajas del mundo, fondo del lago Baikal (1.620 m) y mar Muerto (394 m por debajo del nivel del mar), mar Caspio, mayor lago salado del mundo..
El punto mas elevado es el Monte Everest de 8.848 m (Nepal, China). La población de (1996) era de 3.651.500.0000, excluida la población de Rusia que se distribuye por los continentes asiático y europeo, incluye la población de las ex repúblicas Soviéticas.. La mayor población es la de China (1.234.300.000) y la de la India (953.000.0000), los dos países mas populosos del mundo. La menor población es la de Maldivas (300.000). La densidad media de habitantes por kilómetro cuadrado es de 89.95 (1996)


Europa
El origen del nombre es de la raíz semítica "ereb" (puesta del sol), que designaba según los Griegos al mundo conocido al o de Anatolia (actual Turquía). Tiene un área en kilómetros cuadrados de 10.530.750 y el mayor país en territorio es Rusia (17.075.400) y el menor El Vaticano (0.44). Tiene el continente un litoral recortado, penínsulas Iberica, Italiana, Balcánica y Escandinava; archipiélago de las Cícladas, Espóradas e Islas Jónicas (al SE, en el mar Egeo), lagos y valles de origen glacial, cadena montañosa de E a O, subdividida en Pirineos, Alpes, Apeninos, Cárpatos y Balcanes; macizos Central y Armoricano; escudos geológicos antiguos en las tierras altas de Escocia y el País de Gales; planicies al S.: Andalucía, Aragón, Po, Valaquia y Hungría. . El punto mas elevado es el Monte Elbruz 5.642 m (Rusia). La población era en (1996) 874.000.0000, incluye toda la población de Rusia, que tiene parte de su territorio en el continente asiático. El país de mayor población es Alemania (81.800.000) y el de menor población El Vaticano 1.000). La densidad media de habitantes por kilómetros cuadrado es de 83.03.

Oceanía
El origen del nombre deriva de la palabra océano. El área en kilómetros cuadrados es de 8.500.000 (5 % de las tierras sobre el Planeta). La extensión comprende 7.682.300 km2 que le corresponden a la mayor isla del mundo (Australia); 817.700 Km 2 pertenecen a dos grandes archipiélagos (Nueva Guinea y Nueva Zelanda) y más de 10.000 islotes y atolones que conforman los archipiélagos de Polinesia, Melanesia y Micronesia. El mayor país en kilómetros cuadrados es Australia (7.682.300; 86 % del continente), el menor es Nauru (21).
Dentro de las características podemos citar: Australia relieve plano con zonas antiguas y bastante desgastadas por la erosión, mesetas del escudo australiano (600 mts. de altitud), grandes extensiones desérticas en el interior y elevaciones al E: litoral demarcado por extensos cordones de arrecifes coralíferos; Nueva Guinea y Nueva Zelanda: relieve accidentado, con montañas cubiertas por selvas, colinas y valles con praderas; islotes y atolones de origen volcánico o coralifero, con relieve plano y desprovisto de vegetación. El punto mas elevado es el Monte Sukarno 5.030 m )Papua Nueva Guinea). La población (1996) era de 29.000.0000. La mayor la de Australia (18.300.000) y la menor población la de Tuvalú (10.000). La densidad de habitantes por kilómetros cuadrados es de 3.41.


Fuente FNUAP